Chiese di Roma Rione Esquilino Chiesa di San Bernardo alle Terme




La chiesa di San Bernardo alle Terme si trova in via Torino 94 nel rione Esquilino, davanti alla chiesa di S. Susanna; è formato in unico corpo cilindrico con elementi tardo cinquecenteschi, coronato da un tamburo ottagonale con facce concave a medaglioni ovali. La facciata è ornata di lesene e cornici. Fu costruita in corrispondenza di una delle due sale circolari che si trovavano all'estremità occidentale del recinto esterno delle Terme di Diocleziano. Le sale erano state acquistate da Caterina Sforza di Santa Fiora che nel 1599 finanziò la costruzione della chiesa che volle dedicata al santo borgognone Bernardo da Chiaravalle (1090-1153), fondatore dei Cistercensi, al quale era particolarmente devota, così da esservi sepolta. È soprannominata "chiesa senza finestre", perché in effetti prende luce soltanto dall'impluvium come il Pantheon, con il foro chiuso da un lanternino. La grande sala termale è rimasta comunque intatta con la grande cupola, che ha un diametro di 22 m, a cassettoni ottagonali digradanti verso il finestrone anulare centrale. Lungo il perimetro, otto nicchie con statue di santi in stucco di Camino Mariani (1600 ca.); nella Cappella di San Francesco, monumento funebre del pittore Federico Overbeck di Karl Hoffmann (1869).

 

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